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Brote de coronavirus COVID-19: últimas noticias, información y actualizaciones.

Preguntas y respuestas sobre coronavirus (COVID-19)

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Índice del Contenido

¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus son una extensa familia de virus que pueden ocasionar enfermedades tanto en animales como en humanos. En los humanos, se sabe que múltiples coronavirus ocasionan infecciones respiratorias que pueden ir desde el constipado común hasta enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS). El coronavirus que se ha descubierto más últimamente causa la enfermedad por coronavirus COVID-diecinueve.

¿Qué es la COVID-19?

La COVID-19 es la enfermedad infecciosa ocasionada por el coronavirus que se ha descubierto más recientemente. Tanto el nuevo virus como la enfermedad eran desconocidos antes que estallase el brote en la ciudad de Wuhan (China) en el mes de diciembre de 2019.

¿Cuáles son los síntomas de la COVID-19?

Los síntomas más comunes de la COVID-diecinueve son fiebre, cansancio y tos seca. Ciertos pacientes pueden presentar dolores, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta o diarrea. Estos síntomas suelen ser leves y aparecen de forma gradual. Ciertas personas se infectan mas no desarrollan ningún síntoma y no se hallan mal. La mayoría de las personas (alrededor del ochenta por cien ) se recupera de la enfermedad sin necesidad de efectuar ningún tratamiento singular. Cerca de 1 de cada 6 personas que contraen la COVID-19 desarrolla una enfermedad grave y tiene complejidad para respirar. Las personas mayores y las que padecen afecciones médicas latentes, como hipertensión arterial, inconvenientes cardiacos o bien diabetes, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave. En torno al 2 por ciento de las personas que han contraído la enfermedad han fallecido. Las personas que tengan fiebre, tos y complejidad para respirar deben buscar atención médica.

¿De qué manera se propaga la COVID-19?

Una persona puede contraer la COVID-19 por contacto con otra que esté infectada por el virus. La enfermedad puede propagarse de persona a persona por medio de las gotículas provenientes de la nariz o la boca que salen despedidas cuando una persona inficionada tose o espira. Estas gotículas caen sobre los objetos y superficies que rodean a la persona, de tal modo que otras personas pueden contraer la COVID-19 si tocan estos objetos o bien superficies y luego se tocan los ojos, la nariz o bien la boca. También pueden contagiarse si inhalan las gotículas que haya desperdigado una persona con COVID-19 al toser o espirar. Por eso es importante mantenerse a más de 1 metro (tres pies) de distancia de una persona que se encuentre enferma.

La OMS estudia las investigaciones en curso sobre las formas de propagación de la COVID-19 y seguirá notificando sobre los resultados actualizados.

¿Puede transmitirse a través del aire el virus causante de la COVID-diecinueve?

Los estudios realizados hasta la fecha apuntan a que el virus causante de la COVID-19 se transmite eminentemente por contacto con gotículas respiratorias, más que por el aire. Véase la respuesta anterior a el interrogante «¿Cómo se propaga la COVID-diecinueve?»

¿Es posible contagiarse de COVID-19 por contacto con una persona que no presente ningún síntoma?

La primordial forma de propagación de la enfermedad es mediante las gotículas respiratorias expulsadas por alguien al toser. El peligro de contraer la COVID-19 de alguien que no presente ningún síntoma es muy bajo. Sin embargo, bastantes personas que contraen la COVID-diecinueve solo presentan síntomas leves. Esto es particularmente cierto en las primeras etapas de la enfermedad. Por consiguiente, es posible contagiarse de alguien que, por poner un ejemplo, únicamente tenga una tos leve y no se sienta enfermo. La OMS estudia las investigaciones en curso sobre el periodo de transmisión de la COVID-19 y proseguirá notificando sobre los resultados actualizados.

¿Es posible contagiarse de COVID-diecinueve por contacto con las heces de una persona que sufra la enfermedad?

El peligro de contraer la COVID-19 por contacto con las heces de una persona infectada semeja ser bajo. Si bien las investigaciones iniciales apuntan a que el virus puede estar presente en ciertos casos en las heces, la propagación por esta vía no es uno de los rasgos propios del brote. La OMS está estudiando las investigaciones en curso sobre las formas de propagación de la COVID-diecinueve y proseguirá informando sobre los nuevos resultados. Sin embargo, se trata de un riesgo y por lo tanto es una razón más para lavarse las manos con frecuencia, tras ir al baño y antes de comer.

¿Qué puedo hacer para resguardarme y prevenir la propagación de la enfermedad?

Medidas de protección para todas y cada una de las personas

Manténgase al día de la información más reciente sobre el brote de COVID-19, a la que puede acceder en el sitio web de la OMS y a través de las autoridades de salud pública pertinentes a nivel nacional y local. Se han registrado casos en numerosos países de todo el mundo, y en varios de ellos se han producido brotes. Las autoridades chinas y las de otros países han logrado enlentecer o detener el avance de los brotes, pero la situación es impredecible y es necesario comprobar de forma regular las noticias más recientes.

Hay varias cautelas que se pueden adoptar para reducir la probabilidad de contraer o bien de contagiar la COVID-19:

  • Lávese las manos a fondo y con frecuencia usando un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón.
    • ¿Por qué? Lavarse las manos con agua y jabón o usando un desinfectante a base de alcohol mata los virus que pueda haber en sus manos.
  • Mantenga una distancia mínima de 1 metro (3 pies) entre usted y cualquier persona que tosa o estornude.
    • ¿Por qué? Cuando alguien tose o estornuda, despide por la nariz o por la boca unas gotículas de líquido que pueden contener el virus. Si está demasiado cerca, puede respirar las gotículas y con ellas el virus de la COVID-19, si la persona que tose tiene la enfermedad.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca
    • ¿Por qué? Las manos tocan muchas superficies y pueden recoger virus. Una vez contaminadas, las manos pueden transferir el virus a los ojos, la nariz o la boca. Desde allí, el virus puede entrar en su cuerpo y causarle la enfermedad.
  • Tanto usted como las personas que les rodean deben asegurarse de mantener una buena higiene de las vías respiratorias. Eso significa cubrirse la boca y la nariz con el codo doblado o con un pañuelo de papel al toser o estornudar. El pañuelo usado debe desecharse de inmediato.
    • ¿Por qué? Los virus se propagan a través de las gotículas. Al mantener una buena higiene respiratoria está protegiendo a las personas que le rodean de virus como los del resfriado, la gripe y la COVID-19.
  • Permanezca en casa si no se encuentra bien. Si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, busque atención médica y llame con antelación. Siga las instrucciones de las autoridades sanitarias locales.
    • ¿Por qué? Las autoridades nacionales y locales dispondrán de la información más actualizada sobre la situación en su zona. Llamar con antelación permitirá que su dispensador de atención de salud le dirija rápidamente hacia el centro de salud adecuado. Esto también le protegerá a usted y ayudará a prevenir la propagación de virus y otras infecciones.
  • Manténgase informado sobre las últimas novedades en relación con la COVID-19. Siga los consejos de su dispensador de atención de salud, de las autoridades sanitarias pertinentes a nivel nacional y local o de su empleador sobre la forma de protegerse a sí mismo y a los demás ante la COVID-19.
    • ¿Por qué? Las autoridades nacionales y locales dispondrán de la información más actualizada acerca de si la COVID-19 se está propagando en su zona. Son los interlocutores más indicados para dar consejos sobre lo que debe hacer la gente de su zona para protegerse.
  • Consulte las noticias más recientes sobre las zonas de mayor peligro (es decir, las ciudades y lugares donde la enfermedad se está propagando más extensamente). Si le es posible, evite desplazarse a estas zonas, sobre todo si su edad es avanzada o tiene usted diabetes, cardiopatías o neumopatías.
    • ¿Por qué? Estas precauciones se deben adoptar en estas zonas porque la probabilidad de contraer la COVID-19 es más elevada.

Medidas de protección para las personas que se encuentran en zonas donde se está propagando la COVID-19 o que las han visitado recientemente (en los últimos 14 días)

  • Siga las orientaciones antes expuestas (Medidas de protección para todas las personas)
  • Permanezca en casa si empieza a encontrarse mal, aunque se trate de síntomas leves como dolor de cabeza, fiebre ligera (37,3 oC o más) y rinorrea leve, hasta que se recupere. Si le resulta indispensable salir de casa o recibir una visita (por ejemplo, para conseguir alimentos), póngase una mascarilla para no infectar a otras personas.
    • ¿Por qué? Evitar los contactos con otras personas y las visitas a centros médicos permitirá que estos últimos funcionen con mayor eficacia y ayudará a protegerle a usted y a otras personas de posibles infecciones por el virus de la COVID-19 u otros.
  • Si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, busque rápidamente asesoramiento médico, ya que podría deberse a una infección respiratoria u otra afección grave. Llame con antelación e informe a su dispensador de atención de salud sobre cualquier viaje que haya realizado recientemente o cualquier contacto que haya mantenido con viajeros.
    • ¿Por qué? Llamar con antelación permitirá que su dispensador de atención de salud le dirija rápidamente hacia el centro de salud adecuado. Esto ayudará también a prevenir la propagación de virus y otras infecciones.

¿Qué probabilidades hay de que contraiga la COVID-19?

El peligro depende del sitio donde se halle usted y, más concretamente, de si se está produciendo un brote de COVID-diecinueve en tal lugar.

Para la mayor parte de las personas que se encuentran en la mayoría de los lugares, el riesgo de contraer esta enfermedad continúa siendo bajo. Sin embargo, sabemos que existen algunos lugares (urbes o bien zonas) donde se está propagando y donde el riesgo de contraerla es más elevado, tanto para las personas que viven en ellas para las que las visitan. Los gobiernos y las autoridades sanitarias están actuando con determinación toda vez que se detecta un nuevo caso de COVID-diecinueve. Es importante que todos respetemos las limitaciones relativas a los viajes, los desplazamientos y las concentraciones tumultarias de personas aplicables a cada lugar específicamente. Si cooperamos con las medidas de lucha contra la enfermedad, reduciremos el riesgo que corremos cada uno de ellos de nosotros de contraerla o bien de extenderla.

Como se ha comprobado en China y en otros países, es posible detener los brotes de COVID-diecinueve y poner punto y final a su transmisión. No obstante, la enorme rapidez con que pueden aparecer nuevos brotes nos obliga a ser conscientes de la situación en los lugares donde nos hallamos o donde tengamos pretensión de ir. La OMS publica cada día actualizaciones sobre la situación de la COVID-19 en el mundo, que se pueden consultar, en inglés, en la página https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/situation-reports/.

¿Debo preocuparme por la COVID-diecinueve?

Por lo general, los síntomas de la COVID-19 son leves, sobre todo en los niños y los adultos jóvenes. Sin embargo, asimismo pueden ser graves y fuerzan a hospitalizar a cerca de uno de cada cinco inficionados. Por lo tanto, es bastante normal preocuparse por los efectos que el brote de COVID-19 puede tener en nosotros y en nuestros seres queridos.

Esta preocupación debe servirnos para adoptar medidas de protección para nosotros, nuestros seres queridos y las comunidades donde vivimos. La medida primordial y más esencial es la higiene regular y completa de las manos y de las vías respiratorias. En segundo lugar, es importante sostenerse informado y seguir los consejos de las autoridades sanitarias locales, como los relativos a los viajes, los desplazamientos y los acontecimientos donde se pueda concentrar un elevado número de personas. Puede preguntar los consejos sobre protección en la página https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public.

¿Quién corre peligro de desarrollar una enfermedad grave?

Todavía tenemos mucho por aprender sobre la manera en que la COVID-2019 afecta a los humanos, mas parece que las personas mayores y las que padecen afecciones médicas preexistentes (como hipertensión arterial, enfermedades cardiacas o diabetes) desarrollan casos graves de la enfermedad con más frecuencia que otras.

¿Son eficientes los antibióticos para prevenir o bien tratar la COVID-diecinueve?

No. Los antibióticos no son eficaces contra los virus, solo contra las infecciones bacterianas. La COVID-19 está causada por un virus, de tal modo que los antibióticos no sirven frente a ella. No se deben usar antibióticos como medio de prevención o bien tratamiento de la COVID-19. Solo deben usarse para tratar una infección bacteriana siguiendo las indicaciones de un médico.

¿Existen fármacos o terapias que dejen prevenir o curar la COVID-19?

Si bien ciertos remedios occidentales, tradicionales o bien caseros pueden proporcionar confort y calmar los síntomas de la COVID-19, no hay pruebas de que los fármacos actuales puedan prevenir o bien sanar la enfermedad. La OMS no aconseja la automedicación, particularmente con antibióticos, para prevenir o sanar la COVID-diecinueve. Hay múltiples ensayos clínicos en curso con medicamentos occidentales y tradicionales. La OMS facilitará información actualizada tan pronto como los resultados de los ensayos clínicos estén libres.

¿Existe alguna vacuna, fármaco o bien tratamiento para la COVID-19?

Aún no. Hasta la data, no existe ninguna vacuna ni medicamento antiviral concreto para prevenir o tratar la COVID-2019. Sin embargo, los afectados deben recibir atención de salud para aliviar los síntomas. Las personas que presentan casos graves de la enfermedad deben ser hospitalizadas. La mayor parte de los pacientes se recobran con la ayuda de medidas de apoyo.

Se están estudiando posibles vacunas y distintos tratamientos farmacológicos específicos. Hay ensayos clínicos en curso para ponerlos a prueba. La OMS está coordinando los esfuerzos dirigidos a desarrollar vacunas y medicamentos para prevenir y tratar la COVID-19.

Las formas más eficaces de protegerse a uno mismo y a el resto en frente de la COVID-19 son: lavarse las manos con cierta frecuencia, cubrirse la boca con el codo o con un pañuelo de papel al toser y mantener una distancia de al menos 1 metro (tres pies) con las personas que tosen o estornudan. (Véase ¿Qué puedo hacer para protegerme y prevenir la propagación de la enfermedad?).

¿Son lo mismo la COVID-19 y el SRAS?

No. El genoma del virus que causa la COVID-19 y el del responsable del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) son afines, mas no iguales. El SRAS es más mortal mas mucho menos infeccioso que la COVID-19. Desde dos mil tres, no se han registrado brotes de SRAS en ningún lugar del planeta.

¿Debo llevar mascarilla para protegerme?

Si no se presentan los síntomas respiratorios característicos de la COVID-19 (sobre todo, tos) o no se cuida de una persona que pueda haber contraído esta enfermedad, no es preciso llevar puesta una mascarilla clínica. Recuerde que las mascarillas tirables solo se pueden usar una vez y tenga presente asimismo que, si no está enfermo o bien no cuida de una persona que lo esté, está malgastando una mascarilla. Las existencias de mascarillas en el mundo se están agotando, y la OMS insta a usarlas de forma prudente.

La OMS recomienda hacer un empleo racional de las mascarillas clínicas para no despilfarrar innecesariamente ni emplear inapropiadamente unos utensilios que son valiosos (véase el apartado En qué momento y cómo usar mascarilla).

Las medidas frente a la COVID-19 más eficientes para protegerse a uno mismo y a el resto son: lavarse las manos habitualmente, cubrirse la boca con el codo o bien con un pañuelo de papel al toser y sostener una distancia de, cuando menos, 1 metro (3 pies) con las personas que tosen o bien estornudan. Para más información a este respecto, pueden consultarse las medidas básicas de protección frente al nuevo coronavirus.

De qué forma ponerse, usar, quitarse y desechar una mascarilla

  1. Recuerde que solo deben usar mascarilla los trabajadores sanitarios, los cuidadores y las personas con síntomas respiratorios como fiebre y tos.
  2. Ya antes de tocar la mascarilla, lávese las manos con un desinfectante a base de alcohol o bien con agua y jabón.
  3. Inspeccione la mascarilla para poder ver si tiene raspaduras o agujeros.
  4. Oriente hacia arriba la parte superior (donde se encuentra la tira de metal).
  5. Asegúrese de orientar cara afuera el lado correcto de la mascarilla (el lado coloreado).
  6. Colóquese la mascarilla sobre la cara. Pellizque la tira de metal o bien el borde recio de la mascarilla a fin de que se amolde a la manera de su nariz.
  7. Tire hacia abajo de la parte inferior de la mascarilla a fin de que le cubra la boca y la barbilla.
  8. Después de emplearla, quítese la mascarilla; retire las cintas elásticas de detrás de las orejas manteniendo la mascarilla distanciada de la cara y la ropa, para no tocar las superficies potencialmente contaminadas de la mascarilla.
  9. Deseche la mascarilla en un contenedor cerrado justo después de su uso.
  10. Lávese las manos después de tocar o bien desechar la mascarilla. Use un desinfectante a base de alcohol o bien, si están palpablemente sucias, láveselas con agua y jabón.

¿Cuánto dura el periodo de incubación de la COVID-19?

El «período de incubación» es el tiempo que transcurre entre la infección por el virus y la aparición de los síntomas de la enfermedad. La mayor parte de las estimaciones en comparación con periodo de incubación de la COVID-19 oscilan entre 1 y 14 días, y por lo general se ubican en torno a cinco días. Estas estimaciones se van a ir actualizando conforme se tengan más datos.

¿Pueden los humanos contraer el virus de la COVID-19 por contacto con un animal?

Los coronavirus son una extensa familia de virus que son comunes entre los murciélagos y otros animales. En extrañas ocasiones las personas se infectan por estos virus, que luego pueden propagarse a otras personas. Por poner un ejemplo, el SRAS-CoV iba asociado a las civetas y el MERS-CoV se transmite a través de los dromedarios. Aún no se ha confirmado el posible origen animal de la COVID-19.

Como medida de protección al visitar mercados de animales vivos o bien en otras situaciones similares, evite el contacto directo con los animales y las superficies que estén en contacto con ellos. Asegúrese de que en todo momento se observen prácticas convenientes de higiene de los alimentos. Manipule con cuidado la carne, la leche o los órganos de animales crudos para eludir la polución de alimentos no cocinados y evite el consumo de productos animales crudos o bien poco cocinados.

¿Mi mascota me puede contagiar la COVID-19?

Aunque ha habido un caso de un cánido inficionado en la ciudad de Hong Kong, hasta la fecha no hay pruebas de que un can, un gato o cualquier mascota pueda trasmitir la COVID-19. La COVID-19 se propaga primordialmente a través de las gotículas producidas por una persona infectada al toser, estornudar o hablar. Para protegerse a sí mismo, lávese las manos a fondo habitualmente.

La OMS se sostiene al tanto de las últimas investigaciones al respecto y otras cuestiones relacionadas con la COVID-19 y proporcionará información actualizada de las conclusiones que se vayan consiguiendo.

¿Cuánto tiempo subsiste el virus en una superficie?

No se sabe con certeza cuánto tiempo subsiste el virus causante de la COVID-19 en una superficie, mas parece comportarse como otros coronavirus. Los estudios efectuados (incluyendo la información preliminar libre sobre el virus de la COVID-19) indican que los coronavirus pueden sobrevivir en una superficie desde unas pocas horas hasta múltiples días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (por poner un ejemplo, el tipo de superficie, la temperatura o la humedad del entorno).

Si piensa que una superficie puede estar inficionada, límpiela con un desinfectante común para matar el virus y resguardarse de este modo a usted mismo y a los demás. Lávese las manos con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón. Evite tocarse los ojos, la boca o la nariz.

¿Es seguro recibir un paquete de una zona en la que se hayan notificado casos de COVID-19?

Sí. La probabilidad de que una persona infectada contamine artículos comerciales es baja, y el riesgo de contraer el virus causante de la COVID-19 por contacto con un paquete que haya sido manipulado, transportado y expuesto a diferentes condiciones y temperaturas también es bajo.

¿Hay algo que no deba hacer?

Las siguientes medidas NO SON eficaces contra la COVID-2019 y pueden resultar perjudiciales:

  • Fumar
  • Llevar varias mascarillas
  • Tomar antibióticos (Véase  ¿Existen medicamentos o terapias que permitan prevenir o curar la COVID-19?)

En cualquier caso, si tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, trate de obtener atención médica lo antes posible para reducir el riesgo de desarrollar una infección más grave, y asegúrese de informar a su dispensador de atención de salud acerca de sus viajes recientes.

Enlaces para obtener más información

Sitio web sobre la COVID-19: https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019

Consejos de la OMS para viajar: https://www.who.int/ith/es/