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Coronavirus: Canadá logró aislar al patógeno

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Así, se aúna a otros países como EEUU, China, el país nipón, Italia, Francia y Australia que ya lo habían hecho. Los estudiosos consiguen secuenciar distintas cepas para arribar a una vacuna y tratamiento eficiente contra la mortal enfermedad.

Un equipo de estudiosos del Hospital Sunnybrook perteneciente a la Universidad McMaster y de la Universidad de Toronto, las dos en la provincia de Ontario, están teniendo un papel en el avance científico contra el nuevo coronavirus al conseguir aislar y cultivar con éxito copias del virus responsable de la enfermedad COVID-19.

Conforme precisan los investigadores, este esencial logro científico que acabó con el aislamiento del virus permitirá a los equipos canadienses, y a los del resto del mundo que están luchando contra este nuevo patógeno, acelerar una investigación para desarrollar mejores pruebas de diagnóstico y avanzar en los tratamientos y vacunas contra el coronavirus.

Dr. Robert Kozak, Dr. Samira Mubareka, Dr. Arinjay Banerjee de la Universidad de Toronto, que lograron el avance
Dr. Robert Kozak, Dr. Samira Mubareka, Dr. Arinjay Banerjee de la Universidad de Toronto, que lograron el avance

El equipo canadiense aisló el coronavirus dos del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-dos), el agente responsable del brote del COVID-19, que se cree que pasó de los murciélagos a los humanos en diciembre de 2019 en un mercado que comercializaba animales vivos en la ciudad de Wuhan, provincia de Hubei, en China.

La doctora Samira Mubareka, microbióloga y médica especialista en enfermedades infecciosas en el Centro de salud Sunnybrook, asevera que y sus colegas emplearon “técnicas de virología tradicionales” para llegar a este descubrimiento. La investigación llevada adelante en su laboratorio especializado, consistió en tomar el virus y también introducirlo en las células para que pudiese contestarse.

Su compañero, el doctor Arinjay Banerjee, investigador postdoctoral en el Instituto de Investigación de Enfermedades Infecciosas de McMaster, se especializa en coronavirus y murciélagos, una combinación rara que le dio las calificaciones ideales para cooperar en este proyecto con colegas del Centro de Ciencias de la Salud del Hospital Sunnybrook y la Universidad de Toronto.

Trabajando en una instalación de contención segura en la Universidad de la ciudad de Toronto y utilizando muestras tomadas últimamente de 2 pacientes en Canadá, el equipo pudo confirmar esta semana que había, no únicamente aislado sino reproducido el virus, creando una fuente de COVID-19 para su estudio.

Exactamente el mismo todavía no ha sido publicado en ninguna gaceta científica de relevancia como Nature, Science o The Lancet, si bien ha sido todo muy reciente para validarlo.

Ante la pandemia declarada esta semana por la OMS (OMS), científicos de todo trabajan a destajo para desarrollar vacunas y tratamientos efectivos contra esta mortal enfermedad que se cobró la vida de más de 5000 personas y ha contagiado a más de 135.000.

Frente al anuncio, la comunidad científica canadiense felicitó a los estudiosos y espera que el haber logrado aislar el virus del COVID-19 lleve a esenciales progresos.

Esta no es la primera vez que se aísla el virus. Los científicos chinos aislaron el virus por primera vez, y los equipos de investigación en EEUU, Australia, el país nipón, Francia e Italia también se encuentran entre los que han aislado y cultivado muestras del mismo en los laboratorios de cara al desarrollo de un tratamiento efectivo contra el coronavirus, aparte de una posible vacuna.

No obstante, apuntó el estudio que “conforme los virus mutan y evolucionan de manera continua, ahora hay múltiples cepas del coronavirus, que se conocen de forma colectiva como SARS-CoV-2”.

Gracias a una colaboración ágil, el equipo pudo cultivar el virus a partir de dos muestras clínicas en una instalación de contención de Nivel tres. “Necesitamos herramientas clave para desarrollar soluciones a esta pandemia. Si bien la respuesta inmediata es vital, las soluciones a más largo plazo provienen de investigaciones esenciales sobre este nuevo virus”, explicó Mubareka.

El virus aislado ayudará a los investigadores en Canadá y en todo el mundo a desarrollar mejores pruebas de diagnóstico, tratamientos y vacunas, y a entender mejor la biología, la evolución y la eliminación clínica del SARS-CoV-dos.

“Ahora que hemos aislado el virus SARS-CoV-2, podemos compartir esto con otros estudiosos y seguir este trabajo en equipo. Cuanto más virus estén libres así, más podemos aprender, colaborar y compartir”, añadió Mubareka.